21h00, ngày 18/8, West Ham – Aston Villa: Tìm lại bản ngã

  • Ngày 18/08/2012

Aston Villa, Premier League 2011/2012, vị trí: thứ 16. Bất ngờ phải không? Lạ lẫm phải không? Nhưng không thể khiến ai ngạc nhiên. Một đội bóng đã bán đi hai cầu thủ tốt nhất của mình trong mùa Hè (Downing, Young), chia tay một HLV từng đưa họ tới rất gần Champions League và chỉ bổ sung một mình Charles N’Zogbia, đội bóng ấy không thể thành công.

Vị trí thứ 16 trên BXH Premier League mùa trước cũng chính là vị trí thấp nhất của Aston Villa trong 10 năm qua. Dưới triều đại Martin O’Neil (hiện đang là HLV trưởng CLB Sunderland), Villa luôn là khách quen của top 6, từng có thời điểm lọt vào top 3, từng tham dự Europa League (trước đây là UEFA Cup), là một tên tuổi sừng sỏ của giải Ngoại hạng. Đã có thời, chính Aston Villa chứ không phải Tottenham mới là đội bóng có nhiều khả năng chen chân vào top 4 và phá vỡ thế thống trị của “Big Four” nhất.


alt

Chào Premier League, West Ham đã trở lại - Ảnh: Getty


Kẻ thách thức ngổ ngáo đó đã chết ở mùa trước. Mất đi sức mạnh từ đôi cánh thiên thần Stewart Downing – Ashley Young, Aston Villa bỗng trở nên tầm thường. Nỗ lực không mệt mỏi của Agbonlahor và tài năng của sát thủ Darren Bent là không đủ để vực dậy cả một tập thể đang suy thoái. Tân binh được kì vọng N’Zogbia chỉ ghi được 2 bàn sau 30 trận. HLV bị chính CĐV nhà la ó, người hâm mộ mất niềm tin vào đội bóng, báo chí đặt dấu hỏi cho tham vọng của CLB. Trong bối cảnh ấy, vị trí thứ 10 khi mùa bóng kết thúc đã là một nỗ lực đáng ghi nhận.

Gần 3 tháng sau, mọi thứ đã thay đổi. Paul Lambert có mặt tại Villa Park mang theo niềm tin về một cuộc cách mạng. Ánh sáng đã trở lại trên bầu trời Birmingham. Với những Ireland, N’Zogbia, Albrighton, Agbonlahor và đặc biệt là Darren Bent, Lambert đã có đủ những nhân sự cẩn thiết để tái hiện lối chơi tấn công khủng khiếp như ở Norwich. Đêm nay, hành trình tìm lại bản ngã của Villa sẽ bắt đầu với trận gặp West Ham.

Bi kịch nằm ở chỗ, trên hành trình tìm lại chính mình của Aston Villa, họ sẽ phải đánh bại một đối thủ khác, cũng đang tập tễnh trên con đường trở về quá khứ: West Ham United. Lần cuối cùng người ta còn thấy West Ham xuất hiện ở giải Ngoại hạng là đêm ngày 22 tháng Năm năm 2011. Trận ấy, West Ham bị Sunderland hủy diệt 0-3. Rất nhiều nước mắt đã rơi. Kể từ ngày đó, bầu trời Upton Park chỉ nhuộm một màu tang tóc.

Hơn 1 năm đã qua, sau 46 vòng đấu ở Championship, hơn 400 ngày chờ đợi, West Ham cuối cùng đã trở lại. Khó khăn rất nhiều, thách thức cũng không ít. Vậy thì cứ hít thở đi, cảm nhận lại bầu không khí quen thuộc của giải đấu đã. Chiến thắng hãy để sau nhé. Đêm nay, được ra sân tại Premier League với West Ham đã là một niềm hạnh phúc.

Đội hình dự kiến:

Aston Villa: Given - Lichaj, Clark, Vlaar, Bannan - Ireland, El Ahmadi, Delph, N'Zogbia - Bent, Weimann

West Ham: Jaaskelainen - Demel, Reid, Collins, O'Brien - Tomkins, Diame, Noble, Vaz Te - Maiga, Cole

Dự đoán: 2-1


Minh Chiến (TT&VH)

{fcomment}

Tin liên quan